Foto staf / Carter Knupp dari Brian Yauger Harding melepaskan tembakan saat Raiders menang atas Bristol pada hari Kamis.

WARREN — Sebelum musim dimulai, kepala pelatih bisbol Warren G. Harding Andrew Burnett dan stafnya percaya bahwa kekuatan Raiders adalah dalam lemparan dan pertahanan mereka.

“Satu-satunya tanda tanya adalah pelanggaran kami,” kata Burnett.

Melalui empat pertandingan, lemparan dan pertahanan Harding masih kurang dari yang diharapkan, tetapi serangan Raiders sangat bagus untuk memulai musim 2024. Harding telah mencetak total 34 run dan mengandalkan pukulan kopling untuk memenangkan beberapa pertandingan jarak dekat dan mencatat rekor 4-0 di awal tahun.

Awal tak terkalahkan seperti musim ini adalah hal yang tidak biasa bagi Harding, dan itu tidak terjadi dengan mudah. The Raiders memenangkan dua dari empat game mereka di dasar inning ketujuh setelah tertinggal setidaknya tiga run.

Burnett mengatakan comeback dan aksi heroik di akhir pertandingan adalah bukti ketahanan timnya.

“Salah satu kuncinya adalah anak-anak tidak berhenti,” kata Burnett. “Di masa lalu, kami memiliki tim yang hanya akan menundukkan kepala dan membiarkannya berakhir, dan anak-anak ini berjuang sampai akhir.”

Pada permainan pertamanya musim ini, Harding mengatasi defisit 8-4 pada inning ketujuh untuk mengalahkan juara bertahan Northeast-8 Conference dan District III Lakeview 9-8. Jalan Raiders menuju kemenangan terbukti jauh berbeda di pertandingan berikutnya, kemenangan slugfest pertahanan 2-0 atas Bristol di mana senior Carter Knupp melakukan penutupan permainan sepenuhnya.

Dua pertandingan terakhir Harding lebih mirip dengan pertandingan pembuka musim vs. Lakeview daripada kemenangan Bristol; Raiders mencetak 12 dan 11 run dalam kemenangan masing-masing atas Jefferson Area dan Canton McKinley.

Burnett memuji ledakan ofensif tersebut karena sifat atletis dan agresivitas tim di lapangan.

“Mereka semua atletis, jadi kami memberi tahu mereka, ‘Mainkan saja.’ Kami memiliki banyak pemain cepat yang bahkan dalam serangan tunggal atau bola lambat ke tengah lapangan, mereka akan menantang pertahanan,” kata Burnett. “Pendekatan di plate sudah bagus karena kami tidak melakukan banyak serangan, dan kami hanya melakukan fastball saat kami melihatnya.”

Meskipun pukulannya sangat bagus, pertahanannya belum. Raiders telah membiarkan 26 run dan melakukan lebih dari selusin kesalahan selama empat game pertama, yang sengatannya hanya dimatikan oleh rekor sempurna tim.

Burnett telah memperhatikan kelemahan pertahanan, dan menghubungkan kesalahan tersebut dengan fokus dan pemain muda.

“Mungkin hanya sedikit kurang fokus. Beberapa di antaranya, kami membuat permainan dan kami hanya melakukan lemparan dan membuangnya,” kata Burnett. “Dari segi lapangan, kami memiliki tim muda. Singkatnya, saya memulai sebagai mahasiswa baru, saya memiliki beberapa mahasiswa tingkat dua dan beberapa junior di tengah lapangan, jadi akan semakin sulit jika mereka bergerak maju.”

Salah satu titik terang dan muda dalam tim adalah Gummy Hart, shortstop tim yang juga telah melakukan empat inning sejauh musim ini. Hart melakukan perjalanan kemenangan untuk mengangkat Raiders meraih kemenangan melawan Lakeview. Dalam permainan yang sama, Hart memukul lima batter dalam tiga inningnya di atas gundukan tersebut.

Namun, kelelawar panas Hart dan Raiders mungkin akan mendingin karena cuaca gerimis di area tersebut. Beberapa pertandingan Harding telah dibatalkan, ditunda, atau dipindahkan karena hujan, yang bukan merupakan sesuatu yang dibutuhkan atau diinginkan oleh tim.

“Masalah terbesar saat ini adalah kapan kami benar-benar akan turun ke lapangan lagi. Kami bermain bagus dan memukul dengan baik. Memukul adalah salah satu hal yang harus terus Anda lakukan atau akan hilang begitu saja, jadi istirahat seminggu ini di sini, saya sedikit khawatir. Tapi kami mengejarnya di dalam arena dan kami masih melihat adanya lemparan, jadi mudah-mudahan kami bisa terus maju.”

Jika Alam mengizinkannya, Harding akan bertemu Warren JFK hari ini dalam pertandingan yang menurut Burnett dinanti-nantikan oleh timnya.

“Ini hanyalah permainan biasa, tapi anak-anak ini saling kenal. Mereka tumbuh dengan bermain satu sama lain, jadi anak-anak pasti akan sedikit bersemangat setiap tahun ketika kami melakukannya,” katanya.

Pertarungan hari Kamis dengan Kennedy adalah langkah lain dalam jadwal yang tampaknya sulit untuk dinavigasi oleh Harding. Dimulai dengan pertandingan melawan Eagles, Raiders akan memainkan pertandingan selama tiga hari berturut-turut; Harding dijadwalkan bermain melawan Kennedy, Hubbard dan Mathews dari Kamis hingga Sabtu. Minggu depan akan kurang lebih sama, karena Harding akan bertanding dengan Austintown Fitch pada hari Selasa dan Rabu, Niles pada hari Kamis dan Hubbard pada hari Jumat.

Burnett mengatakan rangkaian pertandingan yang akan datang akan menjadi “ujian” bagi timnya dan kesempatan bagi tim mudanya untuk menjadi dewasa dalam menghadapi persaingan yang ketat, yang ia harap akan terwujud di postseason.

“Kami akan terus berjuang setiap hari,” kata Burnett. “Kami akan bertarung setiap hari dan kami akan memenangkan beberapa pertandingan. Mudah-mudahan, kami menampilkan permainan terbaik kami saat turnamen tiba dan kami bisa meraih beberapa kemenangan.”

Punya cerita menarik? Hubungi Preston Byers melalui email di [email protected]. Ikuti dia di X, sebelumnya Twitter, @PresByers.


Berita terhangat hari ini dan banyak lagi di kotak masuk Anda





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *